Senadores Exigen Veto de un Peligroso Pesticida

Alexandrea Gosnell, Government Affairs Intern

La administración Trump sigue patrocinando las ganancias de las grandes empresas químicas a costa de la salud de nuestros hijos, nuestros agricultores y nuestros trabajadores agrícolas. Y continúan haciéndolo, atrasando todas las decisiones de prohibir un dañino pesticida—clorpirifos– el cual ha tenido un impacto devastador entre los trabajadores agrícolas, sus familias, y sus comunidades en general. Mientras que los científicos de la EPA conocen los peligros de este pesticida, el Administrador de la EPA Scott Pruitt ha decidido ignorar estos hechos y ha suspendido todas las decisiones concernientes al veto de tal químico por cinco años. El Senador Tom Udall (NM) lo expresó de la mejor manera: “Nuestros niños no pueden esperarse hasta el 2022.”

Clorpirifos, aunque ya fue prohibido para uso doméstico, sigue ampliamente utilizado como insecticida y es bien sabido que causa retrasos de desarrollo en bebés y en niños pequeños. Se ha comprobado de manera definitiva que clorpirifos está relacionado con impedimentos al aprendizaje, a la memoria y a desórdenes de atención. Estas no son exageraciones, sino datos científicos comprobados una y otra vez—incluso por los investigadores de la propia EPA. Existe un sinnúmero de historias desgarradoras y trágicas sobre niños y trabajadores agrícolas que han experimentado desastrosos efectos en su salud tras haber sido expuestos a este químico. La interrogante es por qué se sigue permitiendo el uso de esta mortal neurotoxina en los campos de cultivo? La respuesta es simple: no debería de permitirse.

En una conferencia de prensa  el 25 de julio, el Senador Udall y el Senador Richard Blumenthal (CT) se unieron a científicos, miembros de la comunidad latina, padres de familia y otros participantes interesados en hacer un llamado para la prohibición total de clorpirifos. Tal veto es la única manera de evitar que este químico tóxico contamine nuestra comida y nuestra agua y que ponga a nuestros trabajadores agrícolas en peligro.

Un relato particularmente trágico en la conferencia de prensa fue narrado por Alex Buron, un miembro del grupo Latinos Unidos Siempre, cuyo padre fue diagnosticado con un tumor cerebral tras haber trabajado en una granja que usaba clorpirifos. Relató el dolor de ver sufrir a su padre, un dolor que se complicó por las preocupaciones que su padre soportó por ser inmigrante enfrentando siempre la barrera del idioma. El daño que clorpirifos causa va más allá de la maleza, Buron explicó: “El propósito de este químico es el de aniquilar y sigue haciéndolo. Sigue destruyendo familias. Sigue aniquilando futuros.”

Históricamente, las quejas expresadas por los trabajadores agrícolas, que a menudo son personas de color, han sido descartadas e ignoradas. Como el representante del sindicato United Farmworkers Union dijo durante la conferencia de prensa, el tema de derechos de los trabajadores tuvo prominencia en la década de los años 1930s, cuando los agricultores estaban marginados y no recibían los mismos derechos que los demás porque la mayoría de los agricultores eran negros.

Hoy en día, tenemos una administración que intencionalmente permite a los trabajadores agrícolas y sus familias exponerse a tóxicos y peligrosos pesticidas como el clorpirifos, así que esta opresión histórica continúa. No podemos permitirla. Prohibir el clorpirifos va más allá de vetar un solo pesticida: se trata de lograr justicia ambiental y de garantizar que nuestros hijos y nuestras comunidades de color no tengan que seguir cargando con el peso de esta desigualdad.

El Senador Blumenthal fue bastante claro al expresar que si la EPA se rehúsa a proteger el bienestar de todos nuestros niños, el Congreso va a intervenir. Los Senadores Udall y Blumenthal, se unieron a Kirsten Gillibrand (NY), Cory Booker (NJ), Kamala Harris (CA), Dick Durbin (IL), Ben Cardin (MD) y Ed Markey (MA), y demostraron que van a hacer precisamente esto al presentar un proyecto de ley para prohibir este peligroso pesticida. La Ley para Proteger a los Niños, Agricultores y Trabajadores Agrícolas contra Pesticidas Neurotóxicos del 2017 es otra señal para la Administración de que no nos quedaremos con los brazos cruzados mientras sacrifican la salud humana.

¿Qué puedes hacer tú? Puedes aprender más sobre los peligros del clorpirifos aquí, y puedes agradecer a esos Senadores que se están enfrentando a los ataques de la Administración Trump contra la salud de nuestros hijos, nuestros agricultores y nuestros trabajadores agrícolas. Dile a tu Senador que apoye este proyecto de ley también. ¡Vale la pena luchar por la salud de nuestros hijos!

 

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