Defensa del Plan de Energía Limpia: Súplica de una organizadora para su comunidad

Nota del editor: Tras haber sido rechazados en una reunión pública por parte de la Agencia Federal de Protección Ambiental (o Environmental Protection Agency) de la Administración Trump donde iban a expresar la necesidad de proteger al Plan de Energía Limpia, líderes de Maryland llevaron a cabo una audiencia el jueves 11 de enero, 2018. He aquí el testimonio que presentó Johana Vicente, una organizadora comunitaria con Chispa Maryland ante un panel. Ese mismo día se anunció que tres fechas adicionales serían agregadas para otros estados en febrero, al igual que la extensión del período de comentarios del público hasta abril 26. Foto por: Matt Roth

Photo credit: Matt Roth for LCV

Buenas tardes,

Mi nombre es Johana Vicente y he sido residente del Condado de Montgomery, Maryland por más de una década. Estoy de pie frente a ustedes el día de hoy como miembro preocupada de la comunidad y orgullosa organizadora con Chispa Maryland, un programa de organización comunitaria de la Liga de Votantes por la Conservación para aumentar el poder político de los latinos para la acción climática.

Estoy aquí hoy para defender el Plan de Energía Limpia– su protección es urgente para mí y para las comunidades que son las más afectadas por el aire inmundo y la contaminación industrial.

A menudo, los términos “cambio climático” y “contaminación” parecen muy amplios y generales – términos que no podemos apreciar. Los problemas tal vez parezcan lejanos y que no nos pueden afectar realmente. Sin embargo, nos están afectando más de lo que pensamos.

He sido testigo del impacto que la contaminación ambiental tiene en la salud de la gente, especialmente de comunidades de color y los niños de esas mismas comunidades.

Desde una reunión con una madre que está preocupada por su hijo con asma y si va a poder respirar, hasta una maestra consternada por la ausencia de alumnos que se quedaban en casa por problemas respiratorios, los efectos de la contaminación ambiental son claros– son preocupaciones reales.

A nivel personal, cuando era niña que había vivido en Estados Unidos tan sólo por unos cuantos años, vi como mi madre fue al hospital por primera vez. No por una lesión, sino por su dificultad para respirar. Ahí, en la habitación del hospital, ella recibió el diagnóstico de asma tras haber llegado a este país solamente dos años atrás.

Este es un recuerdo doloroso que todavía recuerdo intensamente hasta el día de hoy y es uno de los recuerdos más aterradores que he tenido.

Cándida, una madre y líder comunitaria en Hyattsville, tuvo que navegar el sistema médico para tratar el severo asma de su hijo– y todo con un inglés muy limitado. En su papel de presidenta del comité de padres de familia, o PTA, de la escuela de sus hijos, le preguntó al director cuál era la causa principal de las ausencias y el director le contestó que los problemas respiratorios eran un factor principal– para sorpresa de nadie puesto que es una zona afectada por la contaminación del aire.

Y, Cándida no está sola. Otra madre de familia de Hyattsville, Clenia, también tiene un hijo con problemas respiratorios graves, eso es lo que la motivó a volverse activista ambiental para luchar contra estos mismos problemas.

Tyrese, una maestra y madre de Mount Rainier, tiene una hija de 9 años que padece de asma grave. Su hija fue hospitalizada por sus problemas respiratorios.

Graciela, una estudiante de high school en Hyattsville, vive preocupada cada día porque no sabe si viajar en el autobús de diesel que la lleva a la escuela va a desatar sus ataques de asma.

Y la lista sigue con más y más ejemplos.

El Plan de Energía Limpia representa un enlace completamente necesario para proteger la salud de las comunidades de bajos recursos y comunidades de color en Maryland. Con 68% de afro-americanos y casi 40% de latinos viviendo a 30 millas de una central de producción de electricidad que opera a base de carbón en nuestro estado, el Plan de Energía Limpia y sus provisiones para justicia ambiental es crucial para la salud y seguridad de familias como Clenia, Tyrese, Cándida o Graciela.

Para ellos y muchas familias más como ellas en nuestro estado y por todo el país, el Plan de Energía Limpia brinda herramientas no tan sólo para proteger a sus comunidades de los efectos excesivos y peligrosos de las centrales eléctricas que queman combustibles fósiles, sino también para aprovechar algunos de los beneficios económicos de la energía limpia.

Debemos dejar un mejor medio ambiente para generaciones por venir. Y, este plan representa una oportunidad para lograr avances en la protección de nuestra Madre Tierra y sus habitantes.

Otros grupos que asistieron son: GreenLatinos, Moms Clean Air Force y LULAC, cuyos representantes de cada uno de ellos expresaron la necesidad de mantener las protecciones al Plan de Energía Limpia para que no sea eliminado o debilitado.

Jennifer Brandt, con Hispanic Access Foundation, Amanda Aguirre de GreenLatinos , Juan Carlos Pérez, de League of United Latin American Citizens, Jessica Loya, con Hispanic Access Foundation, y Amanda Arias de Solidarity Strategies. Foto por Matt Roth para LCV

Entre esos grupos se encontraba Hispanic Access Foundation, encabezado por su Presidente Maite Arce.

“El Plan de Energía Limpia es una política de salud pública que es crucial para salvaguardar el aire limpio en nuestras comunidades. Tenemos la obligación moral de proteger la salud del medio ambiente para futuras generaciones y mantener en su lugar el Plan de Energía Limpia es un paso hacia un futuro con comunidades saludables, pujantes y sustentables. Aplaudimos el liderazgo del Procurador General de Maryland Brian Frosh y la Asamblea General de Maryland que están comprometidos a brindar oportunidades para que las comunidades expresen su sentir sobre las preocupaciones que tiene sobre la salud y el medio ambiente en relación con la propuesta por parte de la EPA de revocar el Plan de Energía Limpia,” dijo Arce en una declaración ante una coalición de grupos latinos previo a la audiencia.

 

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